MUŽI A - Internacionál Jozef Kožlej o Cyperčanoch: Kým cítia šancu na úspech, idú na doraz | Slovenský futbalový zväz
logo
Reprezentácia

MUŽI A - Internacionál Jozef Kožlej o Cyperčanoch: Kým cítia šancu na úspech, idú na doraz

Jozef Kožlej v drese česko-slovenských internacionálov šíri stále dobrú povesť našich kanonierov.
autor: ARCHÍV (jk), zdroj: SFZ


Bol súčasťou spanilej jazdy 1. FC Košice v Lige majstrov v sezóne 1997/98. Hoci v tomto súťažnom ročníku bol úradujúcim kráľom ligových strelcov s 22 gólmi, v prestížnom európskom pohári č. 1 sa z presného zásahu neradoval. Príležitosti k tomu mal, no v súbojoch skupinovej fázy s Manchestrom United, Juventusom Turín a Feyenoordom Rotterdam mu chýbalo šťastie.

Celkovo Jozef Kožlej (48) v piatich európskych ligách odohral v rozpätí rokov 1989 – 2010 spolu 458 zápasov, v ktorých dal spolu 177 gólov, najviac zo všetkých slovenských kanonierov. Z nich polovicu (90) dosiahol ako legionár na Cypre, kde v rokoch 2000 – 2007 a v sezóne 2009/10 pôsobil v troch kluboch (Olympiakos Nikózia, Omonia Nikózia, Anorthosis Famagusta). Aj vďaka tejto úspešnej anabáze patrí k erudovaným znalcom cyperského futbalu, čo potvrdil aj v rozhovore pred dnešným zápasom.

Hneď po vyžrebovaní základnej skupiny kvalifikácie o postup na MS 2022 ste upozorňovali, že Slováci by nemali podceniť cyperskú reprezentáciu. Prečo ste si to mysleli, hoci sa našli takí, ktorí sa v prvom momente nad tým zhovievavo usmievali?

Cyperského futbalu šiel za ostatných desať rokov výrazne nahor. Zažil som to na vlastnej koži. Keď som v roku 2000 prišiel na ostrov, Cyprus ešte nebol v Európskej únii a hrala sa tu najvyššia liga ako poloamatérska súťaž. V mužstve sme boli iba traja legionári, zvyšok tvorili domáci, ktorí popri futbale chodili do zamestnania. Väčšinou to boli štátni zamestnanci, teda pracovníci bánk, policajti, hasiči, záchranári, plus študenti. Výrazný zlom aj v tamojšom futbale prišiel po vstupe do EÚ v roku 2004. Vtedy sa tunajší futbalový trh otvoril pre hráčov zo všetkých členských krajín únie. Úplne sa to pretočilo.  V krajine je futbal mimoriadne populárny, ľudia ho veľmi radi sledujú na štadiónoch aj v televízii. Na ostrove fungujú tri televízne platformy, ktoré  kúpili prenosové práva za veľké peniaze a tie prúdia do klubov. Preto si mužstvá môžu dovoliť angažovať kvalitných futbalistov z celej Európy. Aj tu sa ukázalo, že je to v prvom rade o peniazoch. Tie priniesli cyperskému futbalu veľkú kvalitu, aj preto špičkové kluby na čele s Olympiakosom Nikózia pravidelne hrajú európske pohárové súťaže, v minulosti sa niekoľkokrát predstavili aj v skupinovej fáze Ligy majstrov či v Európskej ligy. To ale potvrdzuje, že kluby majú väčšiu kvalitu ako reprezentácia. No aj tá postupne ide výkonnosťou hore, o čom sa presviedčame v tejto kvalifikácii. Cyprus už nie je tam, kde bol pred dvadsiatimi rokmi, keď som tam prišiel hrať, z niekdajších poloamatérov sa za roky, o ktorých hovorím, stali profesionáli.“ 

O pravdivosti vašich slov sme sa presvedčili hneď pri prvom vystúpení slovenskej reprezentácie, keď sa národný tím z Cypru vrátil s bezgólovou remízou. Ako ste tento duel prežívali? 
„Stretnutie som videl na vlastné oči. Aj keď sa hral v covidovom období, bol som súčasť slovenskej delegácie. Od začiatku stretnutia bolo jasné, že duel zlomí prvý gól. Bol to prvý zápas kvalifikácie pre obe mužstvá, Cyperčanov v ňom prvýkrát viedol tréner Nikolas Kostenoglou, hráči sa chceli pred ním ukázať, preto hrali s veľkým nasadením a obetavo, na hrane svojich možností. Kostenoglou je človek, ktorý vyžaduje v prvom rade disciplínu. Navyše, počas celého stretnutia bolo vidieť, že nás mal dobre prečítaných a ušil veľmi dobrú taktiku, ktorá slávila remízový úspech. Nedostali gól, že nám nedali, hoci šance na to mali, zapríčinil Martin Dúbravka, ktorý v závere zachránil bod. Nebyť jeho zákroku prišli by sme o všetky tri.“

Z čoho pramenila podľa vás viera nemalej skupiny, že Slováci v súčasnosti musia Cyperčanov v boji o postup na MS 2022 ľahko zdolať?

„Mnoho našich ľudí, s ktorými som pred zápasom hovoril, sa tohto duelu obávali, pred súperom mali rešpekt a tým sa vôbec netajili. Obavy vzbudzovalo najmä to, že domáci budú hrať pod vedením nového trénera, čo je vždy extra motivácia pre hráčov.  Pri rozhovoroch na tribúne sa nik netváril, že Cyprus je outsider, na ktorom si urobíme chuť do tejto kvalifikácie. Cyperčania totiž čerpajú veľké skúsenosti od zahraničných hráčov, ktorí pôsobia v ich lige. Sú v nej mužstvá, v ktorých z 25 hráčov je iba osem domácich. Väčšinou sú to však talentovaní chlapci, ktorí sa chcú a vedia sa učiť od legionárov z celej Európy. Spolupráca so zahraničnými hráčmi a trénermi ich futbalovo posúva ďalej.“

Aký zápas očakávate teraz v Bratislave? Čo podľa vás bude rozhodujúce pre náš úspech v tomto meraní síl?
„Je to tretí septembrový zápas v poriadne nabitom programe. Už budeme vedieť, aké reálne sú naše šance na postup na šampionát. Rozhodujúce v ňom bude, kedy dáme prvý gól, ako rýchlo dokážeme zlomiť súperov obranný val. Lebo Cyperčania sú veľkí bojovníci, kým cítia šancu na úspech, idú na doraz. Taká je ich mentalita, nezvyknú sa vzdávať bez boja. Kým budú mať šancu na úspech, dovtedy pôjdu na hranicu svojich síl. Preto sú nepríjemný súper pre každého. Presvedčili sa o tom aj Slovinci, ktorí na Cypre prehrali 0:1, a Chorváti sa s nimi doma trápili až do konca, vyhrali iba o gól.“

Po skončení aktívnej kariéry ste pôsobili ako hráčsky agent., posunuli ste na Cyprus niekoľkých slovenských futbalistov. Akí hráči  sú na ostrove žiadaní?
„No už dlhšie nefungujem ako hráčsky agent, iba spolupracujem s jedným Cyperčanom, vlastniacim agentúru. Ak má záujem o nejakého slovenského hráča, robím mu poradcu. Venujem sa viac nefutbalovým veciam, mám svoju prácu, ktorá ma napĺňa. Ale aby som sa vrátil k otázke, záujem bol o lídrov. Chceli aj od nás získať hráčov, okolo ktorých by mohli postaviť kostru mužstva. Zamerali sa na tvorcov hry alebo dobrých zakončovateľov. V niektorých prípadoch angažmán Slováka vyšiel, viacerí prežili na Cypre vydarenú kapitolu svojej kariéry a domáci aj po rokoch na nich radi spomínajú. Na Cypre funguje mimoriadne silný klubizmus, ak legionár hrá dobre za ich obľúbený tím, fandia mu viac ako ostatným.“ 

Reprezentačný dres si Jozef Kožlej oblekol 26-krát.
autor: DUŠAN KOUTNÝ/ŠPORT, zdroj: SFZ

Zostal vám v súvislosti s cyperskou futbalovou misiou nejaký nenaplnený sen?

„Tri roky som na Cypre bojoval s mužstvom o majstrovský titul - a trikrát sme ho nezískali. To ma veľmi mrzí, lebo sme mali káder, ktorý mal kvalitu na ligový triumf. Chýbalo nám viac športového šťastia, škoda, že to nevyšlo.“


KTO JE JOZEF KOŽLEJ
Narodený:
 8. júla 1973 v Stropkove
Post:
 útočník
Hráčska kariéra:
 Tatran Prešov (1990 – 1992), Sparta Praha (1992 – 1994), Hradec Králové  (1995), Viktoria Žižkov (1995/96), 1. FC Košice (1996 – 1998, 1999/2000), Greuther Fürth (1998/99), Olympiakos Nikózia (2000 – 2003. 2009/10), Omonia Nikózia (2003 – 2006), Anorthosis Famagusta (2006), AEL Larissa (2006 – 2008), Thrasyvoulos Fylis (2008 – 2009, 2010)
Reprezentácia:
 26 zápasov/3 góly
Úspechy:
 1x majster Česko-Slovenska (1993, 1x majster Česka (1994), 2x majster Slovenska (1997, 1998), 1x víťaz Gréckeho pohára (2007), 1x najlepší strelec slovenskej ligy (1997), 1x najlepší strelec cyperskej ligy (2004)

Značky